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le strade nuove

La vita procede qui al nord, tutto tranquillo e, come vi preannunciavo, è stato un periodo ricco di visite. Ogni volta che qualcuno viene a trovarci, è un’occasione buona per mostrare e rivedere i posti più belli che abbiamo scoperto attorno a dove viviamo. Tanta bici e parecchie camminate in giro per i centri storici di Haarlem e Amsterdam, assieme a vecchi e nuovi amici. Molti di loro hanno fantasticato di rimanere qui, alcuni hanno iniziato a chiedere informazioni più pratiche, in vista di un possibile progetto, altri il progetto già ce l’hanno e arriveranno qui a settembre.

Tre anni fa siamo partiti tuffandoci a testa nell’avventura olandese, senza nessun vero contatto utile qui. Nel frattempo abbiamo visto nuovi arrivi, amici della bisiacaria già conosciuti, amici di questi ultimi conosciuti qui, nuovi amici incontrati tramite il lavoro, o le pagine del blog. Esperienze molto diverse tra loro: qualcuno ha iniziato la sua avventura qui come squatter, occupando case sfitte, qualcun’altra ha iniziato lavorando nel quartiere a luci rosse e ora si occupa della pulizia e della gestione di un complesso di monolocali in affitto, un altro ha già girato un paio di locali della zona e lavora attualmente come pizzaiolo, un altro insegna musica a sud e un’altra ha da poco comprato casa. Quelli che devono ancora iniziare la loro avventura, hanno già un bar in gestione in Italia ma vorrebbero aprire un locale in Noord o Zuid Holland.

Tutti sembrano resistere, per il momento, all’avvilente situazione meteorologica che non lascia molto spazio all’entusiasmo nemmeno a giugno inoltrato, se non per la durata delle giornate, che affascina sempre: in questi giorni, vicini al solstizio d’estate, alle 23 è ancora possibile scorgere la pallidissima luce del sole nel cielo, che ricompare il mattino successivo prima delle 5.

È un piacere ogni volta che posso dare una mano o un consiglio a persone partite come noi con pochi soldi ma tanto coraggio e determinazione, lasciando le certezze della strada vecchia per assorbire tutte le energie che un mondo nuovo offre. Tanti testimoni del fatto che prendere in mano la propria vita è possibile, non facile ma molto importante per crescere e imparare che un’altra realtà esiste. E poi chissà, non so quanti di noi arriveranno alla vecchiaia qui e quanti, più istintivamente, torneranno verso le proprie radici.
Dopo 40 mesi dalla partenza, la nostra si è rivelata una scelta azzeccata. La strada vecchia è ancora parecchio accidentata, addirittura peggio di come l’abbiamo lasciata quella volta, e non ci sono grandi segni di miglioramento all’orizzonte.
Per il momento, le radici possono aspettare.
Per il momento, continuiamo ad aspettarvi qui.

libreria nel parco, Haarlem

libreria nel parco, in occasione del Kleverparkdag – Haarlem

|Ste|

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da Nord a Sud

Ritorno dalle vacanze passate in patria con la solita e irrinunciabile ricarica di affetto, amicizia e, ultimo ma non ultimo, di sole. I miei otto giorni a casa, in zona Monfalcone, sono stati infatti molto soleggiati e ho avuto la possibilità, organizzandomi per tempo, di incontrare tantissime persone. Si pensi che dalla precedente visita, ho preso l’abitudine di organizzare un’agenda per riuscire a vedere più persone care possibile. Chi mi conosce sa che non sono proprio tipo da agenda, ma sta funzionando molto bene. Unica pecca della mia strategia di programmazione sta nella distribuzione degli incontri, che vanno tutti a coincidere con i pasti principali. Non avendo a disposizione una casa tutta per me nei giorni di permanenza laggiù, sono ospite di mia madre nella mia spaziosa e ospitale cameretta piena di ricordi, va a finire che per quasi una settimana si va a mangiar fuori pranzo e cena (ad essere onesti anche un paio di colazioni). Così è effettivamente stato e alla fine ho portato a casa più chili che abbronzatura, o forse l’abbronzatura si vede di meno proprio per colpa della maggiore rotondità del soggetto. Un po’ come un palloncino, che da sgonfio è molto più scuro di come diventa una volta gonfiato. Ora tocca mettersi a dieta, ma è stato decisamente piacevole perciò non riesco a pentirmene, neanche volendo. È del resto un’ottima sensazione quella di poter entrare in un posto qualsiasi ed esser sicuri di trovare del cibo buono, senza dover scandagliare il menù per trovare qualcosa di commestibile o per lo meno non fritto, come invece avviene qui in Olanda.

Tornare verso casa per qualche giorno rimane sempre un viaggio bellissimo. Ogni volta che trascorro qualche giorno nei luoghi dove sono nato e cresciuto noto quanto quella terra, stata da sempre il mio Nord, sia sempre più il mio nuovo Sud. Lo è per il clima, una settimana con massime di 29-30° attorno a metà settembre, ma molto anche per il comportamento delle persone. Qualche divertente esempio? Ristoranti che sfacciatamente propongono il prezzo “con e senza ricevuta” (un buon 10% di sconto per il fortunato e complice avventore…e allo Stato penseremo un’altra volta!), pedoni che ti guardano come il messia se ti fermi per lasciarli passare sulle strisce pedonali e pedoni che investono mia nonna in bici perché cercano l’Orsa Maggiore in pieno giorno mentre attraversano la pista ciclabile (istituzione guardata ancora con sospetto dai guidatori di auto che, in nettissima maggioranza, snobbano i faticosi ed antiestetici mezzi a pedali). Mi accorgo però che in un attimo regredisco alla versione “automobilista incallito”, grazie all’automobile messami a disposizione 24/7 da mia mamma, e adoro girare tutte le strade del mandamento per vedere come sono cambiate o farle combaciare con quelle che ho impresso nella mente, se sono rimaste immutate.
Né ho detto di no allo sconto sul pranzo, l’occasione rende l’uomo ladro e qui al vero Nord mancano semplicemente le occasioni, vuoi perché se ti scoprono ad evadere sono più severi rispetto agli italiani, vuoi forse perché i servizi che lo Stato restituisce ai cittadini olandesi sono all’altezza delle imposte che vengono loro richieste. Non sono un economista, fatto sta che qui funziona e lì meno, è quindi inevitabile porsi delle domande.

Che bellezza il Carso e l’Isonzo, le montagne che stavolta ho visto solo all’orizzonte, il mare così vicino per farci un tuffo quando in città fa troppo caldo.
È proprio quest’ultimo che mi ha deluso: a Grado non ho mai amato fare il bagno a causa del tipico olezzo palustre e per la prevedibile ed interminabile camminata nel substrato melmoso: per bagnarsi la pancia si consideri una passeggiata “verso largo” di almeno 5 -8 minuti. Alternativamente è possibile distendersi sul fondo dopo soli 2 o 3 minuti di cammino, ma può risultare meno elegante. A Sistiana invece l’acqua diventa subito profonda, ma stavolta  si presentava ricoperta da bolle particolarmente (troppo) resistenti all’esplosione. Sembrava sapone, o forse qualcosa di più oleoso, in ogni caso un’esperienza a cui si poteva benissimo rinunciare. Lì ho dovuto fare il bagno, ma è stata più un’imposizione che un vero piacere. Spero sia qualcosa di passeggero.

Mi sono consolato con una visita ad un’osmiza (dallo sloveno osmica), locale tipico soprattutto del Carso triestino (ma anche delle province di Gorizia e di qualche zona della Slovenia e dell’Istria), dove si beve del buon vino accompagnato da salumi e formaggi, tutti prodotti dei contadini che la gestiscono, o comunque della zona. Mettici vicino un paio di amici di vecchia data ed è presto dimenticata la delusione del tuffo.

È ora di ricominciare a lavorare, qui l’autunno ha già preso il sopravvento e l’unica cosa estiva rimasta è stata la grandine di questo pomeriggio. Ma si preannuncia un autunno – inverno molto interessante, viste anche le novità che si profilano all’orizzonte, soprattutto per quel che riguarda il nostro probabile trasloco dalla casa che ci ha ospitato per più di due anni. Verso Amsterdam, più vicini a dove lavoriamo entrambi, o sempre ad Haarlem, poiché il primo amore non si scorda mai? Il tempo di ricevere il contratto firmato e sveleremo il mistero!

|Ste|

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